第06話

 フムフムはセイリアを追い払ってから、毎晩のように空を飛んでいた。

  お星様がなくならないか、気になって仕方がないのです。

  フムフムなりのパトロールでした。

 「今日も異常はないかな。いつも通りお星様はたくさんあるし……よかった」

  セイリアはあれ以来現れることはありませんでした。

  しかし、フムフムは今夜一つの影を見つけました。月の光の逆光で、シルエットだけが見えています。それはもう成層圏に近いところでした。

  フムフムは恐る恐る近づくと、そこには一匹のネコがいました。

 「あのー」

  フムフムは小さな声で呼び掛けました。

  そのネコは振り返りました。

 「なんだ?」

  ハットを被り、葉巻を加え、ダンディーなオスのネコでした。

 「どちら……様ですか?」
 


 フムフムはその風貌に少し怯えながらも聞きました。

 「俺はねこのほし商店会の会長ネコをしているバローロってんだ」

 「なにをしてるんですか? その手に持っているものは?」

  バローロの手に持っているものがお星様だとは見てわかっていました。そのお星様をどうするつもりなのかを知りたかったのです。

 「あ? あぁ、これか」

  バローロは手に持っているものをフムフムに見せつけました。

 「お星様や」



「どうして……」

 「知っとるか? お星様って高く売れるんやで。これで稼ごうと思ってな……たくさんあるし、お前にも一つぐらいやるよ」

  バローロはお星様を一つ、フムフムに差し出しました。

  フムフムはソッとそのお星様を受け取ります。そして大事そうに胸に抱きました。

 「別にお星様じゃなくてもいいんじゃないかな? ほら見てみてよ。こんなにもきれ……」

  フムフムは辺りを見渡し青ざめました。バローロの回りにはお星様が一つもなかったのです。そのお星様たちはバローロが持つ、袋に入れられていました。

 「この辺りのは取っちまったから、他に行くわ。じゃぁな」

  バローロは背を向けて歩き出しました。

 「待ってよ!」

  フムフムはバローロの前に回り込み、立ちはだかります。怖いけど、今ここで止めないと取り返しのつかないことになります。

 「どいてくれよ。進めないじゃないか」

  バローロは右腕をバッと広げ、追い払う仕草をします。

 「そういうわけにはいかない。こんなにもきれいなのに取っていくなんて酷いよ!」

 「それはあんたの価値観やろ? 俺はお星様をお金としか見てないからな」

 「返してくれるまで、ここを動かないから」

 「あんたもしつこいやつやな」

  バローロは口から葉巻を離すと、ハァーっと煙をフムフムに吹き掛けました。

  視界が悪くなり、煙で息が変になります。何回か咳き込み、落ち着くと、羽をバタバタと羽ばたかせて煙を飛ばしました。

 「あれ? え? 何処行ったんだ?」

  目の前にバローロの姿はありません。辺りを見渡しても見当たりません。

  葉巻の煙はフムフムの視界を奪う目眩ましだったのです。

  それからしばらく辺りを飛び回ってみましたが、バローロの姿は見当たりません。

  フムフムはまた明日、バローロの姿を探しに来ることにしました。 
	
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ライター : 紀州桜玲

小説執筆歴12年。全力で頑張って書いてます。
日々精進し依頼を頂くことも増え、実績は着実に増えています!
最近はシナリオ、脚本も担当させていただいており、そちらも勉強しています。


挿絵イラスト : ぱじかわ仮面

アニメ原画、ゲーム等のキャラクターデザインを経て、現在はフリーのイラストレーター・絵コンテマン。
アプリゲーム「7ひきのまめ」原作担当。
Twitterにてオリジナル動物ファンタジー「ぷねことかへるウィズロンリーウルフ」毎日更新中🎵

~ご挨拶~
ご縁があり小説版フムフムの挿し絵を担当させて頂くことになりました!
つやぷに(造語)した可愛いものが好きなので楽しいです💖
素敵な世界観が伝わるようにがんばります!

お仕事のご依頼はTwitterのDMからお気軽に🎵
よろしくお願いいたします!

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